Cosa sono e a cosa servono le mappe stellari

Cosa sono e a cosa servono le mappe stellari

Utilità di una mappa delle stelle 

Una mappa delle stelle è una rappresentazione del cielo che mostra costellazioni e pianeti. Viene utilizzata da appassionati di astronomia per conoscere e scoprire il cielo, ma è anche utile per la navigazione. 

Quante volte avrai sentito dire che ci si orienta con le stelle? Senza una bussola a disposizione, si possono guardare le stelle e la Luna tenendoli come punti di riferimento. Proprio come il Sole durante il giorno, una mappa del cielo può aiutarti nell’orientamento e renderne la lettura più semplice.

La navigazione celeste è stata il primo aiuto alla navigazione dell’uomo per migliaia di anni. Gli strumenti moderni l’hanno resa più semplice e accurata, ma il concetto di base rimane lo stesso. La Luna, come il Sole, sorge a est e tramonta a ovest. Sapere quanto è tardi la sera o da quale parte del cielo è la Luna, ti darà un’idea di dove siano situati i punti cardinali.

Alcuni cenni storici delle mappe stellari

La più antica carta stellare a noi sopravvissuta è la Dunhuang Star Chart della dinastia cinese Tang (618–907). Si tratta di una pergamena lunga 210 cm e larga 24,4 cm che mostra il cielo tra declinazioni da 40 ° sud a 40 ° nord in dodici pannelli, più un tredicesimo pannello che mostra il cielo circumpolare settentrionale. Vengono disegnate in totale 1.345 stelle, raggruppate in 257 asterismi. La data di questo grafico è incerta, ma è stimata come 705-10 DC.

In ambito europeo, forse la più antica mappa stellare europea è un manoscritto su pergamena intitolato De Composicione Spere Solide. Molto probabilmente fu prodotto a Vienna, in Austria nel 1440 e consisteva in una mappa, divisa in due parti, raffigurante le costellazioni dell’emisfero celeste settentrionale e dell’eclittica. Questo potrebbe essere servito da prototipo per la più antica carta stellare europea stampata, una serie 1515 di ritratti in xilografia prodotti da Albrecht Dürer a Norimberga, in Germania.

Le app di astronomia per vedere le stelle nel cielo

Oggi abbiamo la possibilità di ricostruire le mappe stellari con il nostro smartphone. Ci sono diverse applicazioni per l’astronomia molto utili, disponibili sia per il sistema Android che per iPhone, vediamo quali sono le migliori:

  • Startracker: E’ una app per l’astronomia che offre una vista interattiva del cielo notturno con i nomi delle costellazioni, stelle e pianeti. Tuttavia, le animazioni per le stelle e le costellazioni spesso oscurano i nomi e sono piuttosto fonte di distrazione. All’app gratuita mancano anche molte funzionalità incluse nelle versioni gratuite di altre app, come la possibilità di spostarsi nel tempo o di avere informazioni dettagliate su un determinato target. Nonostante l’interfaccia sia a volte appariscente e disordinata, StarTracker offre qualcosa che la maggior parte delle altre app non offre: supporto VR. Sebbene sia abbastanza simile all’app standard, la versione VR offre un’esperienza immersiva che mette in parallelo uno spettacolo planetario meglio di qualsiasi altra app.
  • Skeye: eccelle davvero, la sua interfaccia è meno stilizzata ed elegante rispetto ad altre app per le costellazioni ma è molto dettagliata. La vista del cielo mostra le giuste coordinate di ascensione, declinazione, altitudine e azimut, angolo orario, batteria del telefono, nonché nome, tipo, grandezza e dimensione apparente dell’oggetto. È anche una delle poche app a includere sia gli oggetti di Deep sky di Messier che quelli di NGC. Tutte queste funzionalità fanno parte della versione gratuita. Esiste anche una versione pro a pagamento, che aggiunge comete, cataloghi NGC e IC completi, satelliti e rendering per tutte le stelle fino alla decima magnitudine. In breve, SkEye funziona al meglio come strumento per gli appassionati di astronomia anziché come app educativa o di sensibilizzazione.

Esistono numerose altre app per le mappe stellari, che sono anche gratis e hanno funzionalità interessanti come l’app ufficiale della NASA , che tra le altre funzioni offre una serie di suonerie create da suoni di lancio o emissioni planetarie. Dark Sky Map è un’app che sovrappone i dati di inquinamento luminoso su Google Maps per guidare gli utenti a raggiungere le posizioni ideali per vedere il cielo notturno. Altre app da scoprire per osservare le costellazioni sono Stellarium Android e Sky Map di Google

  • Stellarium Android: è un’app per l’osservazione astronomica in grado di regalare emozioni uniche. Basta infatti puntare il vostro smartphone verso il cielo per esplorare e, trovare in tempo reale stelle, costellazioni, pianeti, comete e perfino satelliti, come la Stazione Spaziale Internazionale! Dotata di un’interfaccia minimal e molto facile da usare, divertirà anche i bambini esploratori. Possiede un catalogo di circa 600.000 stelle e, cosa interessante, fornisce illustrazioni delle costellazioni a seconda delle diverse culture nel mondo, simulazioni di alba, tramonto e dell’estinzione delle stelle. Un’app completa e decisamente molto interessante.
  • Sky Map di Google: è un planetario portatile per il tuo dispositivo Android in grado di mostrarti stelle, costellazioni, galassie, pianeti o la Luna della Terra. Funziona come Google Earth: si inserisce il termine da ricercare, per esempio “via lattea”, per trovare le immagini. L’app fornisce una visione da diversi punti, che si attiva spostando semplicemente le frecce nelle varie direzioni. Si può anche centrare un punto con un doppio click e in seguito zoomare o ridurre le immagini. Divertente la funzione che permette di condividere tramite link quello che si sta osservando.

Anche senza possedere un telescopio, d’ora in poi, potrai andare alla scoperta del cielo semplicemente tirando fuori il tuo cellulare! Scegli l’app che ti piace di più e buona visione!